Inmigrantes en los Estados Unidos

¿Qué significa ser bilingüe? Para muchos de nosotros significa que podemos hablar dos lenguas, y en el caso de los estudiantes de esta clase, estas dos lenguas son el inglés y el español. Esto se lo debemos al hecho de que muchos de nosotros somos inmigrantes o hijos de inmigrantes recientes a este país.

El tema de inmigración es uno que tocamos más de una vez en nuestras discusiones. Este es un tema de mucha importancia, pues nos afecta a todos nosotros en este país. Hablando de este tema, nos enteramos de las razones por cuales muchos inmigrantes, legales e ilegales, vienen a este país. También discutimos como nos afecta la presencia de los inmigrantes ilegales en los Estados Unidos y el proceso de hacerse ciudadano.

La razón más común por la cual inmigrantes vienen a este país es para encontrar empleo, pues muchas veces vienen de países donde la economía no es muy sana. Tradicionalmente los Estados Unidos han sido "the land of opportunity," y esta reputación aun atrae a miles de personas cada año. Pero muchos de los inimgrantes a este país son ilegales, como ya hemos mencionado, y esto significa que no pueden obtener empleo legalmente. Por esta razón, muchos vienen y no pueden hacer más que trabajar por salarios muy bajos y muchas veces como campesinos. En un estudiopresentado por el profesor Francisco L. Rivera-Batiz, de la Universidad de Columbia, vemos que los salarios de inmigrantes legales (masculinos) mexicanos son 41.8% más altos que los de inmigrantes ilegales. Los de las mujeres también son más altos por un 40.8%. Como podemos ver, el venir a los Estados Unidos no significa éxito para todos.

¿Pero qué significa la presencia de estos ilegales para los ciudadanos de este país? Muchos se quejan del hecho de que estos inmigrantes ilegales reciben bienestares publicos, como seguridad social o atención médica, que les vienen costando caro a los ciudadanos a través de impuestos. Es por esto que estados como California han intentado quitarles estos derechos a los inmigrantes ilegales a traves de propuestas como la de 1994, "Proposition 187." Pero esta propuesta nunca fue puesta en práctica aunque sí fue aprobada.

Pero aunque muchos de los inmigrantes en este país son ilegales, muchos sí vienen legalmente. Otros llegan con visas de visitante y permanecen aquí ilegalmente.

Lo siguiente es un resumen de estadísticas relacionadas con la inmigración en los Estados Unidos:

El 41% de todos los inmigrantes ilegales son personas que vinieron a los Estados Unidos con visas para visitar, pero que nunca regresaron a su país de origen.

Si usted está interesado en solicitar ciudadanía porfavor visite al United States Immigration & Naturalization Service.

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*Estos datos son los más recientes que han sido publicados. Son del año 1996.

Lucy Ramirez <neutrino@mit.edu>