Affirmative Action and National Identity: the View from France
March 4, 2011, MIT 14E-304

Bruno Perreau
Assistant Professor of French Studies, MIT Foreign Languages & Literatures,
MIT Newton Research Fellow, Cambridge University

A recording of the talk is availble through the following link:

Perreau Talk (March 2, 2011)


Bruno Perreau

English:
Affirmative action is supposedly contrary to French universalist, republican ideals. The genealogy of that alleged incompatibility is discussed here. The main arguments put forward for the implementation of preferential treatment in France (tax concessions, male-female electoral parity, preferential admission to elite schools, etc.) are usually elaborated on the basis of a mythical American model. Yet there exists a French Republican tradition of affirmative action, although it has never been thus conceptualized and labeled. Such conceptual blindness is perhaps the result of transference between free-market economic models and theories of political representation. Majority rule, as formulated in the famous “Condorcet paradox,” is thus amputated from its constitutive dynamic, namely the recognition of the minority aspect of every majority."

French:
L’action positive serait contraire à l’idéal républicain et universaliste français. La généalogie de cette incompatibilité supposée est ici retracée. Les principaux arguments avancés à l’occasion de la mise en oeuvre de traitements préférentiels en France (zones franches, parité, conventions d’éducation prioritaire à Sciences po, etc.), ont été le plus souvent construits en fonction d’un modèle américain mythifié. Or, la tradition républicaine française de recours à l’action positive existe bel et bien, mais sans que jamais elle n’ait été pensée et désignée comme telle. Cette cécité conceptuelle est-elle le résultat des échanges entre modélisation économique libérale et théorie de la représentation politique? Pourquoi aujourd’hui la règle majoritaire, formulée dans le célèbre « paradoxe de Condorcet », est-elle amputée de sa dynamique constitutive: la reconnaissance de la dimension minoritaire de toute majorité?

Bruno Perreau, "L’invention républicaine. Eléments d’une herméneutique minoritaire", Pouvoirs n°111, Special Issue on "Discrimination positive", novembre 2004, p.41-53. http://www.revue-pouvoirs.fr/L-invention-republicaine-Elements.html

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