Capítulo 7. Impresoras e impresión

Las impresoras son un recurso esencial para la creación de una copia impresa — una representación física de los datos en papel — la versión de los documentos para negocios, academia y uso en el hogar. Las impresoras se han convertido un periférico indispensable en todos los niveles de negocios y computación institucional.

Este capítulo discute las diferentes impresoras disponibles y compara sus usos en diferentes ambientes computacionales. Luego describe cómo se maneja la impresión en Red Hat Enterprise Linux.

7.1. Tipos de impresoras

Como cualquier otro periférico, existen diferentes tipos de impresoras. Algunas impresoras emplean tecnologías que imitan la funcionalidad de las máquinas de escribir manuales, mientras que otras rocían tinta en el papel, o utilizan un láser para generar una imagen de la página impresa. Las impresoras se conectan con el hardware de PC o red utilizando protocolos paralelos, seriales o de datos de red. Existen varios factores a considerar cuando se evalúan impresoras para adquirir e instalar en su entorno computacional.

Las secciones siguientes discuten los diferentes tipos de impresoras y los protocolos que estas utilizan para comunicarse con las computadoras.

7.1.1. Consideraciones de impresión

Existen varios factores a considerar en las evaluaciones de impresoras. Lo siguiente especifica algunos de los criterios más comunes cuando se evalúan las necesidades computacionales.

7.1.1.1. Función

La evaluación de sus necesidades organizacionales y cómo una impresora sirve esas necesidades en un criterio esencial para determinar el tipo correcto de impresora para su ambiente. La pregunta más importante es "¿Qué necesitamos imprimir?." Puesto que hay impresoras especializadas para texto, imágenes o cualquier variación en medio, debe estar seguro de que adquiere la herramienta adecuada para sus propósitos.

Por ejemplo, si sus requerimientos son de alta calidad de imágenes a color en papel brillante de grado profesional, se recomienda que utilice una impresora de sublimación de tinte o de transferencia de color de cera térmica en vez de una impresora láser o de impácto.

Recíprocamente, las impresoras láser o de inyección de tinta son adecuadas para la impresión de borradores o documentos de distribución interna (tales impresoras con altos volúmenes de impresión se llaman impresoras de grupo de trabajo). Determinar las necesidades del usuario común permite a los administradores determinar la impresora correcta para el trabajo.

Otros factores a considerar son funcionalidades tales como duplexing — la habilidad de imprimir en ambos lados de una hoja de papel. Tradicionalmente, las impresoras solamente imprimen en un lado de la página (llamado impresión simplex). La mayoría de los modelos más económicos no tienen la funcionalidad de dúplex por defecto (sin embargo, puede que tengan un método dúplex manual que requiere que el usuario voltee la página). Algunos modelos ofrecen hardware que se puede añadir para permitir esta funcionalidad; estos complementos de hardware pueden incrementar los costos considerablemente. Sin embargo, la impresión en dúplex con el tiempo puede reducir los costos considerablemente, al reducir la cantidad de papel utilizado para imprimir documentos, y por ende, reduciendo los costos de consumibles — principalmente papel.

Otro factor a considerar es el tamaño del papel. La mayoría de las impresoras son capaces de manejar los tamaños de papel más comunes:

  • carta — (8 1/2" x 11")

  • A4 — (210mm x 297mm)

  • JIS B5 — (182mm x 257mm)

  • legal — (8 1/2" x 14")

Si ciertos departamentos (tales como mercadeo o diseño) tienen necesidades especializadas como la creación de posters o banners, existen impresoras de formato grande que son capaces de utilizar tamaños de papel A3 (297mm x 420mm) o tabloide (11" x 17"). Además, hay impresoras capaces de tamaños aún mayores, aunque estas se utilizan para propósitos especiales, tales como la impresión de huellas digitales.

Adicionalmente, durante la evaluación también se deben considerar funcionalidades más avanzadas,tales como módulos de redes para trabajo en grupo e impresión remota.

7.1.1.2. Costo

El costo es otro factor a considerar cuando se evalúen impresoras. Sin embargo, el determinar el costo único asociado con la compra de la impresora misma no es suficiente. Existen otros costos a considerar, tales como los consumibles,repuestos, mantenimiento y los complementos de hardware.

Como el nombre implica, los consumibles es el término general utilizado para describir el material utilizado durante el proceso de impresión. Los consumibles principalmente toman la forma de media y tinta.

La media es el material en el cual el texto o imagen es impreso. La selección de la media depende en gran medida del tipo de información que se imprime.

Por ejemplo, la creación de una impresión exacta de una imagen digital requiere un papel brillante especial que pueda soportar la exposición prolongada a la luz natural o artificial, así como también asegurar la reproducción exacta del color, estas cualidades son conocidas como resistencia del color. Para documentos con calidad de archivado que requieren durabilidad y un nivel de legibilidad profesional (tal como contratos, hojas de vida y otros registros permanentes), se debería utilizar un papel mate (o sin brillo). También es importante el grueso del papel, ya que algunas impresoras tienen una bandeja de papel que no es derecha. El uso de papel que es muy delgado o demasiado grueso, puede causar obstrucciones. Algunas impresoras también pueden imprimir en transparencias, permitiendo que la información se pueda proyectar en una pantalla durante una presentación.

La media especializada, tal como la que mencionamos aquí, puede afectar el costo de los consumibles y se debería tomar en consideración cuando se evalúen las necesidades de impresión.

La tinta es un término generalizado, ya que no todas las impresoras utilizan tinta líquida. Por ejemplo, las impresoras láser utilizan un polvo conocido como toner, mientras que las de impacto utilizan cintas saturadas de tinta. Hay impresoras especializadas que calientan la tinta durante el proceso de impresión, mientras que otras rocían pequeñas gotas de tinta sobre la media. Los costos de reemplazo de tinta varían ampliamente y van a depender de si el contenedor de la tinta puede ser recargado o si requiere un reemplazo completo del cartucho.