Capítulo 19. Kerberos

La seguridad e integridad de sistemas dentro de una red puede ser complicada. Puede ocupar el tiempo de varios administradores de sistemas sólo para mantener la pista de cuáles servicios se estan ejecutando en una red y la manera en que estos servicios son usados. Más aún, la autenticación de los usuarios a los servicios de red puede mostrarse peligrosa cuando el método utilizado por el protocolo es inherentemente inseguro, como se evidencia por la transferencia de contraseñas sin encriptar sobre la red bajo los protocolos FTP y Telnet. Kerberos es una forma eliminar la necesidad deaquellos protocolos que permiten métodos de autenticación inseguros, y de esta forma mejorar la seguridad general de la red.

19.1. Qué es Kerberos?

Kerberos es un protocolo de seguridad creado por MIT que usa una criptografía de claves simétricas [1] para validar usuarios con los servicios de red — evitando así tener que enviar contraseñas a través de la red. Al validar los usuarios para los servicios de la red por medio de Kerberos, se frustran los intentos de usuarios no autorizados que intentan interceptar contraseñas en la red.

19.1.1. Ventajas de Kerberos

Los servicios de redes más convencionales usan esquemas de autenticación basados en contraseñas. Tales esquemas requieren que cuando un usuario necesita una autenticación en un servidor de red, debe proporcionar un nombre de usuario y una contraseña. Lamentablemente, la información de autenticación para muchos servicios se transmite sin estar encriptada. Para que un esquema de este tipo sea seguro, la red tiene que estar inaccequible a usuarios externos, y todos los usuarios de la red deben ser de confianza.

Aún en este caso, una vez que la red se conecte a la Internet, ya no puede asumir que la red es segura. Cualquier intruso del sistema con acceso a la red y un analizador de paquetes puede interceptar cualquier contraseña enviada de este modo, comprometiendo las cuentas de usuarios y la integridad de toda la infraestructura de seguridad.

El primer objetivo de Kerberos es el de eliminar la transmisión a través de la red de información de autenticación. Un uso correcto de Kerberos erradica la amenaza de analizadores de paquetes que intercepten contraseñas en su red.

19.1.2. Desventajas de Kerberos

A pesar de que Kerberos elimina una amenaza de seguridad común, puede ser difícil de implementar por una variedad de razones:

  • La migración de contraseñas de usuarios desde una base de datos de contraseñasestándar UNIX, tal como /etc/passwd o /etc/shadow, a una base de datos de contraseñas Kerberos puede ser tediosa y no hay un mecanismo rápido para realizar esta tarea. Para más información, refiérase a la pregunta número 2.23 en el la sección FAQ de Kerberos en:

    http://www.nrl.navy.mil/CCS/people/kenh/kerberos-faq.html

  • Kerberos es sólo parcialmente compatible con los Pluggable Authentication Modules (PAM) usados por la mayoría de los servidores Red Hat Enterprise Linux. Para más información sobre éste tópico, vea Sección 19.4.

  • Kerberos presupone que cada usuario es de confianza pero que está utilizando una máquina no fiable en una red no fiable. Su principal objetivo es el de prevenir que las contraseñas no encriptadas sean enviadas a través de la red. Sin embargo, si cualquier otro usuario aparte del usuario adecuado, tiene acceso a la máquina que emite tickets usados para la autenticación — llamado Centro de distribución de llaves (KDC) —, el sistema de autenticación de Kerberos completo está en riesgo.

  • Para que una aplicación use Kerberos, el código debe ser modificado para hacer las llamadas apropiadas a las librerías de Kerberos. Las aplicaciones que son modificadas de esta forma son consideradas kerberizadas. Para algunas aplicaciones, esto puede suponer un esfuerzo excesivo de programación, debido al tamaño de la aplicación o su diseño. Para otras aplicaciones incompatibles, los cambios se deben realizar en el modo en que el servidor de red y sus clientes se comunican; de nuevo, esto puede suponer bastante programación. En general, las aplicaciones de código cerrado que no tienen soporte de Kerberos son usualmente las más problemáticas.

  • Finalmente, si decide usar Kerberos en su red, debe darse cuenta de que es una elección de todo o nada. Si decide usar Kerberos en su red, debe recordar que si se transmite cualquier contraseña a un servicio que no usa Kerberos para autenticar, se corre el riesgo de que el paquete pueda ser interceptado. Así, su red no obtendrá ningún beneficio de usar Kerberos. Para asegurar su red con Kerberos, solo debe utilizar las versiones kerberizadas (que funcionen con Kerberos) de todas las aplicaciones cliente/servidor que envien contraseñas sin encriptar o no utilizar ninguna de estas aplicaciones en la red.

Notas

[1]

Un sistema donde ambos el cliente y el servidor comparten una llave común que es usada para encriptar y descifrar la comunicación de la red.